Développé par une petite équipe d’étudiants belges comme projet de fin d’études, Insert Coin est un court-métrage d’animation qui vous propose de replonger en enfance le temps de quelques minutes. Un concept de course-poursuite dans un monde imaginaire sur lequel Alisson Thiébaut, Louis Beucler et Nicolas Garcia Tunon ont travaillé durant près de 15 mois pour aboutir à un résultat visuellement bluffant.

15 mois de labeur. C’est ce qu’il aura fallu à Alisson Thiébaut, Louis Beucler et Nicolas Garcia Tunon de la Haute-Ecole Albert Jacquard, en plus de leurs cours et de leur stage, pour boucler ce projet de travail de fin d’études. Ensemble, les trois étudiants ont planché sur l’élaboration des modèles 3D des deux personnages, ce qui leur a pris approximativement 6 mois, avant de se lancer dans la réalisation avec une poignée de programmes comme 3ds Max et Zbrush pour la réalisation, Vray pour le rendu et After Effects pour la finalisation.

Il nous a fallu environ deux mois pour trouver une histoire qui plaise à toute l’équipe. Les limites techniques nous ont obligé à ne concevoir que deux personnages mais l’idée d’une course poursuite nous permettait de faire voir du paysage au public.” explique Nicolas Garcia. En visionnant le court métrage, difficile de ne pas penser aux courses de Pod Racer de Star Wars Episode I ainsi qu’à Mariokart. Ces inspirations, les jeunes concepteurs en sont très fiers. “L’idée était de rassembler tout ce qu’on a aimé quand nous étions enfants. Les jeux vidéo bien sûr, mais aussi les parcs d’attraction, les histoires imaginaires et Star Wars bien entendu.

Visuellement, le résultat est bluffant. Les trois étudiants avouent avoir travaillé des heures durant sans pause, avec comme objectif ce résultat. Et là où les gros studios abandonnent généralement des idées par manque de temps ou de moyens, Nicolas Garcia et son équipe sont parvenus à réaliser les 52 plans prévus dès le départ, et même à en ajouter quelques-uns. Parmi les réussites du groupe, le passage de la mine vient vraisemblablement en tête de liste, non seulement parce qu’il impliquait “un gros travail sur la lumière“, mais aussi parce qu’il se déroule sur plusieurs plans (2D /3D) et a nécessité plus d’attention que les autres. L’équipe nous a confié n’avoir aucun regret sur son travail. “On a fait de notre mieux en fonction de nos limites techniques, financières et de temps” explique Nicolas Garcia, avant d’ajouter qu’avec “un peu plus de moyens, on aurait sans doute ajouté des effets supplémentaires, comme de la fumée par exemple.” L’ambiance sonore ajoutée par Mathieu Tiger, Sound Designer, a permis de rendre plus palpitante cette aventure et d’y ajouter un peu plus d’humanité.

La petite équipe ne compte en tout cas pas s’arrêter en aussi bon chemin. Elle avoue vouloir envisager un autre projet, qui prendra peut-être plus de temps pour voir le jour. Nicolas Garcia et Louis souhaiteraient suivre des formations complémentaires en animation pro, avant de se lancer dans la réalisation de films d’animation, peut-être dans un prestigieux studio. Alison, de son côté, semble vouloir opter pour le domaine artistique, avec la modélisation. Ce qui est plus ou moins certain en revanche, c’est que le désir de collaborer à nouveau se fait ressentir, malgré les difficultés rencontrées et l’énorme travail qu’Insert Coin a exigé d’eux. Un bel exemple de motivation et d’ambition qui prouve une fois de plus que la Belgique est un véritable réservoir à jeunes talents.

Si vous souhaitez en connaître davantage sur le projet ou suivre tout simplement les futurs projets de l’équipe Insert Coin, direction leur page Facebook.

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Propos recueillis par Etienne Froment pour Geeko.