HTC annonce un nouveau casque VR haut de gamme

Le Vive Pro 2 affichera la plus haute définition jamais atteinte dans un casque de réalité virtuelle grand-public.

La marque taiwanaise a annoncé deux nouveaux casques de réalité virtuelle (VR) à l’occasion de sa conférence Vivecon 2021. Le premier, Vive Focus 3, est un casque autonome qui s’adresse au milieu de l’entreprise et de l’ingénierie. Le second est plus grand-public et plutôt axé Gaming. Il s’annonce comme le digne successeur du casque haut de gamme Vive Pro, sorti en 2018.

HTC et sa filiale Vive font partie des précurseurs dans la commercialisation à grande échelle de casques de réalité virtuelle. Avec le Vive premier du nom, sorti en 2016, la marque avait marqué les esprits en proposant une avancée technologique inédite grâce à son système de détection précise de mouvement et la compatibilité Steam VR, à condition d’y mettre le prix. Depuis lors, de nombreux casques VR ont vu le jour. Les casques Occulus de Facebook occupent désormais une place de marché en entrée de gamme. Valve avait quant à lui volé la vedette dans la case « très haut de gamme » de Vive en 2019 avec la sortie de l’Index, un an après celle du Vive Pro. Le successeur de ce dernier qui vient d’être annoncé entend donc reprendre la place de leader du marché dans le secteur du gaming VR de luxe.

Le Vive Pro 2 tire son épingle du jeu grâce à la résolution des deux écrans qu’il comporte : 2448×2448 px par œil. C’est la plus grande résolution jamais commercialisée à grande échelle dans le domaine. À titre de comparaison, le Vive Pro affichait 1440×1600 px par œil. L’Occulus Quest 2 de Facebook, bien moins cher, affiche 1832×1920 px pour sa part. Le Pro 2 troquera les écrans Oled du premier pour des dalles LCD RGB.

Le casque promet donc une netteté la plus optimale possible, qui devrait occuper tout le champ de vision, grâce à des optiques à deux éléments. Le champ de vision passe d’ailleurs de 110° à 120°, mais le rendu effectif dépend de la morphologie de chacun. Le casque passera également d’un taux de rafraîchissement de l’image de 90 Hz à 120 Hz.

Si le casque promet un rendu sublime, il faudra bien entendu posséder une machine assez puissante supporter tout cela. Une double résolution de 2448×2448 px à 120 Hz requiert en effet une carte graphique suffisamment puissante pour tout faire tourner dans la qualité la plus haute. Les cartes graphiques derniers cries sont d’ailleurs quasi toutes en rupture de stock à cause de la pénurie de semiconducteurs et de la pandémie du covid-19. Vive a tout de même précisé avoir collaboré avec Nvidia et AMD pour obtenir le meilleur résultat possible et la meilleure compatibilité entre leurs composants. La technologie Display Stream Compression permettra d’offrir un flux vidéo sans perte via la connectique DisplayPort 1.2.

Le Vive Pro 2 aura le même design que le premier du nom et fonctionnera sur l’écosystème SteamVR, comme ses prédécesseurs. Tous les accessoires pré existant sont donc compatibles et il ne sera pas nécessaire de les racheter pour celles et ceux qui en possèdent déjà. Il s’agit donc par exemple des mannettes et des capteurs de mouvements. Le casque sera disponible le 4 juin sans ses accessoires pour le prix de 799 € (739 € en précommande). Un kit complet sortira quant à lui le 4 août prochain pour le prix de 1399 €.