Sous-titré “The End of Saga” dans sa version japonaise, The Legend of Heroes : Trails of Cold Steel IV est l’épique conclusion de cet arc débuté il y a des années de cela.

The Legend of Heroes est une série de JRPG signé Nihon Falcom. Ces noms ne vous disent peut-être rien, ils ne sont pas très connus en occident. Pourtant Falcom a tout de même une certaine renommée au pays du soleil-levant. Si le premier épisode de la série date de 1989, il faudra attendre le début de l’arc “Trails” en 2004 pour voir débarquer les épisodes chez nous avec beaucoup de retard.

Les Trails of Cold Steel sont des RPG au tour par tour plutôt linéaires se déroulant dans l’empire d’Erebonia. Nous suivons les aventures de Rean Schwarzer ainsi que ses camarades de la Classe VII de l’académie militaire de Thors. Au fil des épisodes, ceux-ci vont être au cœur de machinations politiques qui mèneront à différents conflits. Ce quatrième jeu débute à peine deux semaines après la fin du troisième, alors que le gouvernement d’Erebonia déclare la guerre à la république de Calvard. Nous incarnons donc la nouvelle Classe VII essayant de retrouver Rean après sa mystérieuse disparition à la fin du jeu précédent. Nous aurons vite l’occasion de croiser des têtes connues, et notamment les protagonistes des précédents jeux Trails.

Le prologue nous laisse jouer avec les héros des premiers Trails.

C’est sans doute le plus gros défaut du titre, celui-ci ne sera pleinement compris que par les fans déjà conquis par la licence. S’il est le 4ème épisode de la série “Cold Steel”, les précédents jeux “Trails” ont beaucoup d’importance pour le scénario de ce 4ème opus. Ainsi, on peut considérer Trails of Cold Steel IV comme étant le 9ème épisode d’une longue franchise dont le scénario est sans doute l’élément le plus important. De plus, les autres jeux “Trails” sont éparpillés sur différents supports, et certains ne sont même pas sortis en dehors du japon. Cerise sur le gâteau, les épisodes disponibles chez nous ne sont traduits qu’en anglais (à l’exception de Trails of Cold Steel III, disponible en français). Notez cependant que le menu principal de ce Cold Steel IV propose des résumés des précédents jeux, ceux-ci ne sont malheureusement pas toujours exhaustifs.

S’il n’est pas impossible de cumuler tous les prérequis pour la bonne compréhension de Cold Steel IV, vous aurez compris que ce n’est pas chose aisée, et que seul une niche de joueurs acharnés pourront pleinement en profiter. Quitte à parler de points négatifs, Trails of Cold Steel IV est aussi très daté visuellement. À tel point qu’on pourrait l’imaginer tourner sans problème sur une Playstation 3. C’est une évidence, le jeu est réalisé avec un petit budget, et ce n’est définitivement pas dans son aspect graphique que les efforts ont été fait. La mise en scène des cinématiques est généralement assez pauvre, avec des personnages aux animations limitées.

Les décors sont artistiquement réussis, mais techniquement datés.

Le jeu se rattrape cependant grâce à son scénario très long et très bavard contant le dernier chapitre de cet arc. Un scénario épique, passionnant à suivre et assez long puisqu’il faudra au moins compter 50h avant d’en voir le bout. Une durée de vie rallongée par le contenu annexe conséquent. Au programme: des quêtes et donjons optionnels ainsi que plusieurs mini-jeux comme la pêche ou un jeu de carte. Le titre est généreux, accompagné d’une très bonne bande-son et n’est pas avare en fan service, nous donnant la possibilité de jouer avec de nombreux personnages différents provenant de toute la saga Trails.

Le système de combat est également très plaisant et s’inspire de plusieurs mécaniques d’autres jeux du genre. Il s’agit de tour par tour où vous pourrez attaquer, utiliser de la magie (que l’on devra équiper grâce à un système d’orbes proche des matérias de Final Fantasy VII) ou utiliser des compétences uniques à chaque personnage. Chacun des membres de l’équipe possède un S-Craft, une attaque extrêmement puissante qui coûtera énormément mais qui peut se déclencher n’importe quand, permettant ainsi de couper les assauts des adversaires. Il est possible de lier deux personnages pour en tirer des effets différents en fonction de leur niveau d’amitié, niveau qui se renforce en combat. Ceux-ci seront alors amenés à interagir aléatoirement de différentes manières en pleine bataille, en se protégeant mutuellement ou en se soignant par exemple.

Le système de combat est un mélange d’idées qui fonctionne.

La position de vos personnages va également être importante puisque certaines attaques vont agir sur une certaine zone. Il sera possible d’utiliser un tour pour déplacer vos personnages. En plus des combats à pied, certains passages de l’histoire nous donnent l’occasion de combattre à bord de robots géants, ce qui change légèrement les mécaniques des affrontements. Tous ces systèmes se marient très efficacement pour donner un gameplay riche et tactique. Il est également possible d’augmenter la vitesse du jeu à tout moment, rendant les phases de grind bien plus supportables.

Conclusion

The Legend of Heroes : Trails of Cold Steel IV n’est définitivement pas une bonne porte d’entrée dans la série. Conclusion de l’arc scénaristique, cet épisode n’est pas le plus accessible. Il vaudra mieux avoir bouclé les précédents volets avant de s’y lancer. Trails of Cold Steel IV n’en reste pas moins une jolie réussite et un excellent RPG. Le gameplay du jeu se révèle riche en possibilités grâce aux nombreux personnages jouables provenant des autres jeux Trails. Le titre sait également se montrer généreux en contenu. Trails of Cold Steel IV est cependant loin d’être une claque visuelle, que ce soit dans sa technique ou dans la mise en scène de ses nombreuses cinématiques. Il est pourtant accompagné par une bande-son plus qu’agréable. 

The Legend of Heroes Trails of Cold Steel IV

7.1

Gameplay

8.0/10

Contenu

8.0/10

Graphismes

4.5/10

Bande son

8.0/10

Finition

7.0/10

Les + :

  • Une épique conclusion pour cet arc
  • Un système de combat riche
  • Une bonne durée de vie
  • Une très bonne bande-son
  • Beaucoup de fan service

Les - :

  • Pleinement accessible uniquement à une niche de joueurs
  • Visuellement daté
  • Une mise en scène plate