Véritable phénomène, les manettes pro remportent un succès croissant chez les gamers. Avec un tarif qui dépasse souvent la barre des 100€, elles représentent pourtant un joli budget. Explications.

La majorité des gamers vous le diront : l’achat de manettes pour les soirées entre amis représentait déjà dans les années 90 un joli budget. Avec des tarifs oscillant entre 50 et 70€, les manettes de jeu “officielles” font partie de ces accessoires qui rapportent gros aux fabricants de consoles. Le prix des composants dépasse rarement les 5 à 10€. Sur une génération, les constructeurs peuvent vendre parfois jusqu’à 200 millions de manettes additionnelles. Et si par le passé les manettes non-officielles avaient tendance à tirer les prix vers le bas, un nouveau marché a émergé sous l’impulsion de l’e-sport.

Désormais, certains joueurs n’ont pas peur de dépenser parfois jusqu’à 200€ – le prix d’une console de jeu – pour une manette plus confortable à prendre en main et qui leur donnera un avantage sur leurs concurrents.

Un confort supérieur

Premier argument de vente de ces modèles “premium” : le confort d’utilisation. Le plastique est la plupart du temps remplacé par des matériaux nobles comme le métal, le caoutchouc ou le cuir – plus agréables au toucher et plus résistants également. Outre la qualité de fabrication, c’est surtout le confort à l’usage qui représente ici un argument de vente. La prise en main doit être meilleure. Pas de glissement donc avec une finition “grip” qui permet de maintenir la manette fermement.

Vu son prix, l’acheteur s’attend également à pouvoir profiter de sa manette durant plusieurs années. C’est la raison pour laquelle ces accessoires sont souvent vendus avec plusieurs pièces de remplacement et conçus de sorte à survivre aux affres du temps.

L’aspect premium se retrouve également dans la panoplie d’accessoires qui accompagne la manette. Dans le cas de l’Elite Controller 2 par exemple, on retrouve une sacoche de transport, un socle pour le chargement sans fil et toute une panoplie de pièces de remplacement. Et mine de rien, le chargeur seul pourrait être facturé 30€ en magasin.

Sur ce point les modèles pro se révèlent très convaincants. La qualité est souvent là et les joueurs qui passent beaucoup de temps sur leurs consoles sentiront réellement la différence sur les longues sessions de jeu.

Des réglages sur mesure

Tous les joueurs ne jouent pas de la même façon. S’il est peu probable de gagner un championnat du monde sur un jeu de stratégie à la manette, la plupart des jeux grand public se jouent désormais à la manette. Chaque joueur apprécie à ce titre apporter des réglages différents, selon ses habitudes. S’il est possible de paramétrer ingame la sensibilité du pad, personnaliser les commandes et enregistrer différents types de profils, selon les jeux joués, représente un très solide argument de vente pour les gros joueurs qui ne souhaitent pas forcément repasser par cette étape à chaque fois qu’ils se lancent dans un jeu.

Dans le même ordre d’idée, Microsoft a introduit avec son Elite Controller des pièces customisables qui permettent d’enregistrer de nouveaux raccourcis in-game. Pratique au quotidien, même si l’intérêt reste limité.

Des performances (sensiblement) supérieures

Dans les faits, beaucoup de joueurs se dirigeront vers ces modèles pro avec l’espoir de devenir des stars de l’e-gaming et de voir leurs statistiques exploser dans Fortnite, Overwatch ou League of Legends. Dans la pratique, l’impact reste très limité. Modifier la sensibilité des commandes permet certes de gagner en précision et en rapidité, mais tout cela ne transformera pas un mauvais joueur en un roi du frag. Pour donner un chiffre, on pourrait dire que les manettes pro que nous avons pu tester ont permis d’augmenter nos performances de 10 à 20% selon les jeux joués. L’impact reste donc selon nous très limité sur ce point.

Difficile de justifier réellement l’achat d’une manette qui coûte le prix d’une console pour un joueur lambda. Celles-ci ne feront pas de vous un pro du gaming et n’impacteront pas non plus lourdement vos résultats. Pour ceux qui vivent à fond leur passion en revanche, les manettes pro représentent un joli investissement qui sera vite rentabilisé, compte tenu de leur durabilité, bien supérieure à celle des manettes traditionnelles tout d’abord, mais aussi du confort d’utilisation qu’elles procurent pour les longues sessions de jeu, avec leur meilleure adhérence, leur autonomie nettement supérieure (jusqu’à 40h avec une seule charge!) ou les créations de profils types qui permettront d’économiser beaucoup de temps dans le réglage des commandes sur les nouveaux jeux. Le budget est élevé, mais se justifie à travers l’usage.