Vous pourrez bientôt vous connecter à Messenger et WhatsApp en plein vol

À l’heure où les compagnies aériennes déploient progressivement le Wi-Fi à bord de leurs appareils, Alaska Airlines prend un train d’avance en lançant la communication par messagerie instantanée, et ce gratuitement. 

Crédit photo : AFP
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Alaska Airlines, qui opère des vols domestiques en Amérique du Nord, ainsi que des vols internationaux vers le Mexique, le Costa Rica ou encore Cuba, teste actuellement en version bêta le chat sur messagerie instantanée.

Facebook Messenger, mais aussi WhatsApp ou iMessage sont ainsi fonctionnels à plus de 10.000 mètres d’altitude, sans surcoût pour les passagers. Cette nouvelle fonctionnalité sera totalement opérationnelle dès le 24 janvier, prévient la compagnie.

Concrètement, les voyageurs n’auront qu’à se connecter au compte “Gogo Wi-Fi”, s’identifier avant de pouvoir reprendre les conversations avec leurs proches via messagerie instantanée.

Se connecter à Internet est l’un des nouveaux défis de l’aérien. Fraîchement inauguré, le nouveau Boeing 787 d’Air France permet aux passagers de profiter du Wi-Fi, à condition de ne pas dépasser 200Mo et de s’acquitter d’un tarif compris entre 5 et 30€. Pour sa part, Emirates offre 10Mo de données à bord de ses A380 et applique un tarif d’un dollar augmenter ce quota à 500Mo.

Le Wi-Fi est aussi un enjeu pour les low-cost. Norwegian, la compagnie long-courrier low-cost, qui propose de prix avantageux pour rallier New York utilise aussi la connection gratuite à bord pour faire la différence. Pour l’heure, le “Norwegian Wifi Access” n’est toutefois disponible que pour des vols en Europe ou entre les États-Unis et les Caraïbes. De son côté, French Blue, la première compagnie long courrier low-cost française qui se pose en République Dominicaine, et dès juin prochain à la Réunion, a opté pour une offre à la carte avec trois forfaits, de 7€ pour 5Mo jusqu’à 29€ pour 25Mo.

Ces services ne sont pour l’instant que des exemples, car le Wi-Fi est loin d’être une généralité à bord, l’équipement engendrant des installations très coûteuses pour les compagnies aériennes…

AFP

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