Le géant internet américain Google a recruté un ancien dirigeant du constructeur automobile sud-coréen Hyundai pour prendre la tête de son projet de voiture sans conducteur.

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«John Krafcik, un vétéran du secteur automobile, rejoindra fin septembre le projet de voiture autonome de Google comme directeur général», a annoncé lundi le groupe internet.

M. Krafcik a passé dix ans chez Hyundai Motor America entre 2004 et 2014, dont cinq ans comme directeur général. Avant cela, il avait occupé divers postes à responsabilité liés au développement de produits chez le constructeur américain Ford, pour lequel il a travaillé de 1990 à 2004. Plus récemment, il était président de TrueCar, une plateforme en ligne spécialisée dans les données sur les prix de ventes des voitures neuves ou d’occasion.

«C’est une grande opportunité d’aider Google à développer le potentiel énorme des voitures sans conducteur», a commenté M. Krafcik. «Cette technologie peut sauver des milliers de vies, donner davantage de mobilité à des millions de gens, et nous libérer de beaucoup de choses que nous trouvons frustrantes dans la conduite aujourd’hui.»

Google travaille depuis plusieurs années sur un projet de voiture sans conducteur, avec déjà plus d’un million de miles (1,6 million de kilomètres) parcourus lors de tests sur les routes aux Etats-Unis, et dit lundi vouloir amener la technologie «à son plein potentiel dans les prochaines années».

Le projet fait pour l’instant partie du «X-Lab», la branche de Google qui supervise une série de projets futuristes. Le groupe estime que c’est «un bon candidat» pour devenir un jour une des sociétés indépendantes supervisées par sa future holding Alphabet.

Avec AFP.