C’est au cours de la conférence “Code” que Satya Nadella, le nouveau CEO de Microsoft, a annoncé la grande nouvelle. Microsoft proposera dès la fin de cette année une application dérivée de Skype qui permettra de traduire instantanément une conversion vocale dans la langue de son choix.

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La firme de Redmond a profité de sa présence à la conférence “Code, réunissant plusieurs grands patrons d’entreprises dont Sergey Brin, le co-fondateur de Google, pour voler la vedette à son rival, en annonçant un nouveau service.

Skype Translator, c’est son nom, permettra aux utilisateurs de mener une conversation avec un parfait inconnu dans un certain nombre de langues prises en charge par le service. Microsoft entend proposer le premier traducteur vocal instantané, un outil universel qui permettra à deux personnes ne sachant pas communiquer dans la même langue, de se comprendre.

En développement depuis plusieurs années, le service devrait être lancé en bêta dès la fin de cette année, sous la forme d’une application Windows 8, avant d’être déployé sur toutes les plates-formes concurrentes – entendez par là Android et iOS.

Sur scène, Satya Nadella a fait une petite démonstration du service en effectuant un échange de l’anglais vers l’allemand.

Selon lui, “la traduction instantanée était considérée comme une tâche pratiquement impossible” à réaliser. Microsoft, qui travaille sur ce projet depuis plus de dix ans maintenant, explique avoir donné un coup d’accélérateur à Skype Translator en 2010, avant de franchir le pas avec une première démo en 2012.

Dans un premier temps, le service ne devrait permettre la traduction que de certaines langues, mais Microsoft espère rapidement étendre la compatibilité du service. Par ailleurs, Satya Nadella a indiqué que Skype Translator pourrait ne pas être proposé gratuitement aux utilisateurs.

Google, qui travaille depuis des années sur un système de traduction instantanée similaire, n’a pas encore annoncé ses plans pour le déploiement de son service de traduction.

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