Construire et programmer son propre robot ? Un rêve de gosse devenu réalité grâce à Lego qui propose depuis peu de se procurer le kit Lego Mindstorms Ev3, un kit de construction et de programmation vendu au prix de 349€ en magasin.

© E.F.
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Les petites briques colorées ont bien changé. Si dans nos souvenirs, elles permettaient de construire de fantastiques châteaux inspirés de contes de fées, de magnifiques yachts et de splendides palaces du 18ème, force est de constater que la marque danoise est parvenue à renouveler son catalogue en intégrant une multitude de nouveaux produits chaque année.

Petit à petit, Lego s’est également tourné vers les nouvelles technologies et a embrassé l’ère numérique. Avec ses produits Mindstorms, Lego lançait un jouet d’un nouveau genre, offrant aux plus petits d’apprendre la programmation tout en s’amusant. Le concept, qui a beaucoup évolué au cours de ces dernières années, a aujourd’hui atteint une certaine maturité.

La question que l’on se pose tous cependant reste : tout cela vaut-il réellement 349€?

On le sait, Lego vend depuis des années ses produits à des tarifs délibérément élevés. Il faut généralement comptez une trentaine d’euros pour un micro-décors et 2-3 personnages et une centaine d’euros pour un château fort digne de ce nom. Rien de surprenant dès lors à ce que le pack Mindstorms, qui permet de construire plusieurs robots géants, pilotables à l’aide d’une télécommande, et programmables, flirte avec la barre des 400€.

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Mais Lego Mindstorms, c’est quoi au juste?

Pour tester en bonne et due forme Lego Mindstorms, nous avons décidé de remettre l’exemplaire de test envoyé par Lego à deux garçons, âgés de respectivement 10 et 14 ans.

Sans surprise, nos chères petites têtes blondes étaient ravies de pouvoir découvrir ce produit qu’ils n’auraient sans doute jamais eu la chance d’essayer si on ne leur avait pas proposé… Immédiatement, nos joyeux petits lutins se sont mis au travail et se sont décidés à monter le modèle de robot dont le plan était fourni avec le “bundle” (d’autres robots peuvent également être construits, mais il faut télécharger les plans sur Internet). Quelques heures plus tard, la machine était construite et déjà quasi opérationnelle. Globalement, le mode opératoire est assez simple. Il suffit comme toujours de suivre le plan qui accompagne les petites briques colorées, en prenant soin d’intégrer le corps massif de la machine, qui sera relié aux différentes articulations avec les micro-câbles embarqués. Au premier regard, cela semble compliqué, mais en réalité, la construction du robot reste très simple.

Ce qui est intéressant avec MindStorms, c’est justement le fait que le coffret permet de construire plusieurs modèles de robot, et pas un seul. En pratique, cela signifie que les enfants ont de quoi s’amuser un bon moment.

Autre point intéressant : il n’est pas nécessaire d’être passionné de programmation pour utiliser la machine. En effet, le bundle intègre une petite télécommande qui permet de diriger le robot, à l’image d’une voiture téléguidée. Et si les enfants finissaient par malheur à égarer la télécommande, sachez qu’il est toujours possible de télécharger une appli’ qui permet de transformer son smartphone en télécommande d’appoint.

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Mais le plus intéressant dans Lego MindStorms, c’est bien sûr la programmation de la machine. Le programme s’installe facilement sur votre PC (Windows 7 & 8) ou Mac et vous prend par la main pour vous expliquer les différentes étapes du processus. Très simple à suivre, le didacticiel a véritablement été conçu pour permettre à tout un chacun de programmer son robot et de prendre goût à la programmation. Vous pourrez imaginer différents types de déplacements et de manoeuvres, els visualiser dans une petite vidéo, avant de les télécharger sur la machine pour les voir en action grâce au câble USB. S’il est bien sûr intéressant d’apprendre étape par étape le fonctionnement de MindStorms, les initiés pourront sauter des étapes pour faire preuve d’un peu de créativité.

En conclusion

Si son prix reste plutôt élevé, le pack lego MindStorms Ev3 n’en demeure pas moins une expérience formidable. Si vous vous y connaissez un peu en programmation, et rêvez d’en apprendre les bases à vos chères petites têtes blondes, n’hésitez plus. Le kit vous amusera sans doute tout autant qu’eux! Simple à utiliser, convivial, et fichtrement bien pensé, le kit Ev3 est le kit idéal pour débuter en robotique et permettre à ses enfants de développer leurs esprits logiques à travers un jeu de construction physique et numérique passionnant. Attention cependant, mieux vaut prévoir de passer un peu de temps avec les petits si vous prévoyez de leur faire la surprise, car si le concept devrait les tenir scotché, l’activité devra de préférence être exercée en famille…