La messagerie Viber rachetée pour 900 millions de dollars

Le groupe japonais de services en ligne Rakuten a annoncé vendredi un investissement de 900 millions de dollars (661 millions d’euros) pour acquérir la société Viber Media, conceptrice d’applications de téléphonie et messagerie en ligne.

VIBER

Le groupe nippon, qui a simultanément fait état d’un doublement de son bénéfice net en 2013 à 43 milliards de yens (320 millions d’euros), veut ainsi élargir encore sa palette d’activités qui vont déjà de la galerie marchande aux finances en passant par les livres électroniques ou les réservations de voyages.

Viber Media est une entreprise basée à Chypre qui a développé une application du même nom grâce à laquelle il est possible de téléphoner, d’écrire et de partager des images en ligne via la transmission sous protocole internet (IP). Il s’agit d’un concurrent de Skype.

Les appels et autres échanges entre abonnés Viber sont aussi gratuits.

L’entreprise, que Rakuten va acheter à 100% et dont le capital va être augmenté, revendique quelque 280 millions de clients dans le monde.

La firme Viber Media, créée il y a deux ans, est actuellement détenue par trois gros actionnaires à hauteur de 79%, le reste appartenant à huit autres actionnaires plus petits, dont des salariés de la société.

Rakuten est quant à lui un groupe qui grossit rapidement par le biais d’acquisitions diverses dans le monde, dont des galeries marchandes, comme PriceMinister en France, ainsi que des prestataires de services comme le canadien Kobo, fabricant de liseuses et gérant de librairies virtuelles.

En 2013, le chiffre d’affaires de Rakuten a progressé de 29,5% sur un an à 518,57 milliards de yens (3,8 milliards d’euros) et son bénéfice d’exploitation a bondi de 80% à 90 milliards de yens.

Rakuten n’a donné aucune prévision financière chiffrée pour 2014, en raison des changements fréquents concernant ses activités et du fait de la volatilité des bénéfices tirés des services financiers. Il indique cependant qu’il espère faire mieux en 2014 qu’en 2013 (en excluant la partie des services financiers).

AFP

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