Hotmail : retour sur l’évolution visuelle d’un géant

Par posté le 1 août 2012

Né en 1996, Hotmail est rapidement parvenu à s’imposer comme un service-phare sur le net, capable de s’adapter très rapidement au marché et d’oser l’originalité.

Hotmail en 1996, dans sa première refonte.

Lors de sa naissance en 1996, Hotmail était non seulement l’une des premières messageries de la toile, mais aussi et surtout l’une des premières messageries gratuites. Ce que beaucoup de gens ignorent, c’est que lors de sa création, Hotmail n’avait pas grand chose à voir avec Microsoft. Il s’agissait en réalité d’une start-up lancée par deux passionnés d’informatique, qui vendront leur boite 1 an et demi plus tard à Microsoft après avoir enregistré plusieurs millions d’inscriptions.

Au fil des années, Hotmail gagnera plusieurs dizaines de millions d’abonnés pour s’imposer progressivement comme la plate-forme de messagerie la plus populaire du net. Microsoft tentera de renommer le service à plusieurs reprises (MSN Hotmail, dès 1998), pour finalement opter pour un nouveau design et intégrer le célèbre papillon MSN dès 1999.

MSN Hotmail en 2000

Le service commencera réellement à évoluer à partir du début des années 2000, en adoptant tout d’abord un look beaucoup plus moderne pour ensuite être renommé en “Windows Live Mail” à partir de 2005.

Au début des années 2000, Hotmail arbore un look beaucoup plus moderne.

Au fil des années, Microsoft modifiera régulièrement le fonctionnement de sa messagerie, faisant passer sa taille de 2 Mb à 5 Gb avant d’intégrer SkyDrive, sa plate-forme de sauvegarde Cloud  qui sera au centre de Windows 8. En 2009, Microsoft proposera une nouvelle version du site intégrant de nombreuses nouveautés majeures, comme la programmation d’alertes email dans le calendrier, l’intégration de la messagerie instantanée ou la fonction Ranger. La firme rattrapera également un peu le retard pris sur la concurrence, sans réellement bouleverser son écosystème.

La version de 2009 représente une évolution importante pour Microsoft.

Au fil des années, Microsoft perd néanmoins des parts de marché, face à des concurrents qui n’hésitent pas à jouer des coudes. Avec Android, Google booste sa base de données en obligeant les membres de se créer une adresse Gmail. Petit à petit, les effets se font ressentir pour Microsoft et Yahoo, qui se doivent de réagir pour rester à la mode.

La bataille se joue sur plusieurs terrains : smartphones, tablettes, navigateurs, messageries, et oblige Microsoft à oser l’originalité pour sortir du rang. Sous une nouvelle direction, la firme de Redmond présente Windows 8 et son design Metro, inspiré de Windows Phone 7. Petit à petit, le code graphique de Metro devient la nouvelle norme et influence le design d’Hotmail, jusqu’à la création d’Outlook.com, nouvelle plate-forme de messagerie de Microsoft, qui tourne une page importante de l’histoire de Microsoft.

Outlook.com a été beaucoup influencé par l'interface Metro de Windows Phone 7.

[ Source : Microsoft ]

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4 Comments

  1. Bruno Jacobs

    1 août 2012 at 12 h 57 min

    C’est ça leur révolution?? A part la couleur qui change, et le fait qu’on peut suivre ses contacts facebook/twitter (chose que je fais déjà avec gmail), je vois pas ce qu’il y a de neuf…

    • alx

      1 août 2012 at 16 h 51 min

      Qui a parlé de révolution? Il n’y a qu’Apple qui parle de “révolution” à chaque sortie de produit (alors que iOS est le même conglomérat d’icones depuis le début).

      Ici c’est juste un changement de design pour accorder tous les services Microsoft avec la future interface Metro de Windows 8.

      On appelle ça une “unification graphique”.

  2. Dany L.

    1 août 2012 at 13 h 33 min

    Lors de sa création, Hotmail n’avait seulement rien à voir avec Microsoft mais rien aussi avec Windows.

    Appelé HoTMaiL à l’origine, il a été développé sous UNIX (l’inspirateur de Linux).
    Racheté par Microsoft fin 1997 pour 400 millions de $, il a continué à être hébergé sur des serveurs Unix jusqu’en 2004.
    Ce n’est qu’après de multiples tentatives désastreuses que Microsoft est parvenu à le transférer sur des serveurs Windows. En 2005 encore, certains services de ce webmail étaient toujours assurés par des serveurs Unix.

  3. mouflette

    1 août 2012 at 14 h 36 min

    J’utilise mon compte hotmail depuis 1999, malheureusement on devait éliminer ses anciens mails pour rester dans la limite de stockage et le mail le plus ancien date de juin 2001. 12.000 mails et 13 ans plus tard, nous voilà.

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